Kakao - hrana bogova



Kakao se od davnina smatra izuzetnom i dragocjenom namirnicom.

U doba astečkog kralja Montezume ovaj je napitak bio rezerviran samo za ratnike i društvenu elitu, a imao je sakralne i svečane karakteristike.

Švedski botaničar Linne je ovoj biljci dao naziv Theobroma cacao L. gdje "theobroma" upravo i znači "hrana bogova".

Kakao raste na drveću prosječne visine od 4 do 8 metara i spada u vazdazelene biljke porodice Sterculiaceae.

Ova biljka porijeklo vuče iz tropskih krajeva južne Amerike, a plod se najčešće koristi za izradu kakao praha i čokolade.

Plod stabla kakaa je jajolikog oblika, dugačak do 30 cm i težak do 500 grama. U plodu se unutar bijelog mesa nalazi 20 - 60 sjemenki.

Pulpa se koristi za izradu sokova, dok se od ploda dobiva kakao prah i kakao maslac. Čitav plod je jestiv.

Svako sjeme sadrži do 50% masnoće od koje se izrađuje kakao maslac. U kakau se nalazi i teobromin, sastojak vrlo sličan kofeinu.

Kakao je u divljem obliku danas moguće pronaći još samo u podnožju Anda, na visini od 200 do 400 metara, u području Amazone i u blizini rijeke Orinoco.

Prvi europski susret s kakaom imao je Christopher Columbo, koji je kakao nazvao "lješnjacima čudesnog izgleda".

Kakao je u Europu u obliku napitka prvi put stigao 1519. godine.

Zdravstvene dobrobiti kakaa

Sirovi kakao, u zrnu, komadićima ili u prahu, po svojim nutritivnim svojstvima smatra se jednom od najhranjivijih namirnica na svijetu.

Zbog toga ova namirnica spada u kategoriju superhrana.

Kakao:
- štiti organizam od utjecaja slobodnih radikala
- smanjuje stres i depresiju
- štiti od bolesti srca i krvnih žila
- štiti od mnogih vrsta raka
- odličan je izvor željeza
- regulira razinu šećera i kolesterola
- potiče bolje pamćenje i koncentraciju
- smanjuje opasnost od srčanog udara
- pomaže u regulaciji krvnog tlaka

Kakao sadrži više od 300 kemijskih tvari s pozitivnim učinkom na zdravlje.

Po svom sastavu kakao je iznimno bogat antioksidansima koji su odgovorni za ukupno zdravlje organizma.

Antioksidansi štite vaš organizam od bolesti i od slobodnih radikala, koji su glavni uzrok starenja.

Kakao sadrži najveću koncentraciju antioksidansa, i to u usporedbi s bilo kojom drugom namirnicom na svijetu.

Ti antioksidansi uključuju polifenole, katehine i epikatehine.

Gledajući po težini, kakao ima više antioksidansa nego crno vino, borovnice, acai bobice, šipak i goji bobice zajedno!

Zbog svog sastava bogatog mineralima (posebno magnezijem), kakao pomaže i u borbi protiv stresa.

Magnezij je odgovoran za više od 300 procesa u organizmu - od probave do rada srca i mozga.

Kakao sadrži i katehine, polifenole za koje se vjeruje da štite od srčanih oboljenja, karcinoma, ali i niza drugih bolesti.

Nadalje, izvrstan je izvor željeza, kroma, mangana, cinka i vitamina C.

U 28 grama kakaa nalazi se čak 314 % dnevne preporučene količine željeza.

Prema rezultatima istraživanja provedenog na Australskom međunarodnom institutu za dijabetes, dijabetičari koji redovito konzumiraju kakao imaju znatno bolju krvnu sliku i normalizirani krvni tlak.

Kod njih je zabilježena i manja stopa srčanih oboljenja i infarkta.

Ova čudesna biljka sadrži i PEA (feniletilamin).

Riječ je o skupu spojeva koje vaš organizam luči kada ste zaljubljeni.

Stoga ne čudi da mnogi svoju potrebu za ljubavlju zamjenjuju čokoladom, čiji je glavni sastojak kakao.

U kakau se nalaze i hormoni sreće – serotonin i dopamin.

Zrno kakaa obiluje omega-6 masnim kiselinama koje hrane mozak i pomažu cjelokupnom zdravlju organizma.

Zbog svega navedenog, kakao treba uvrstiti u svakodnevnu prehranu.

Međutim, nemojte se zavaravati da kada jedete običnu čokoladu (koliko god ona bila tamna) unosite u organizam dobar i zdravi kakao.

Nažalost, u procesu proizvodnje čokolade kakao se zagrijava i gubi svoja nutritivna i ljekovita svojstva.

Zato uvijek birajte čisti, organski kakao i uživajte u njegovim blagodatima.

Neka hrana bogova bude i vaša hrana!